Así era la primera máquina expendedora hace dos mil años

Expendedora de agua bendita

Expendedora de agua bendita

Si bien el verdadero desarrollo de las máquinas expendedoras (o de vending), tal y como las conocemos hoy, se remonta a 1880 —en plena revolución industrial—, lo cierto es que el primer artilugio de este tipo data de principios de nuestra era, en algún momento entre el año 30 y el año 60 después de Cristo: la máquina dispensadora de agua bendita.

Fue un tal Herón de Alejandría, ingeniero y matemático heleno, quien asacó una suerte de aparato mecánico que suministraba agua bendita para que los fieles de los templos de Tebas y el alto Egipto realizaran su ritual de limpieza y aseo propio o de las estatuas del dios de turno. A continuación podemos ver un esquema de aquel artefacto.

Expendedora de agua bendita

Expendedora de agua bendita

La inserción de una moneda (quizás un shat o un kite, quién sabe) por la ranura superior (A en la imagen) hacía que esta cayera sobre una pequeña bandeja metálica (marcada como R) que, por efecto del peso, levantaba una palanquita (la P) que pivotaba sobre un punto como una balanza (el punto N del esquema), abriendo un válvula (letra K) y haciendo fluir una pequeña cantidad de agua sagrada por la embocadura de salida (M en la imagen). El propio peso de la moneda la hacía deslizarse y caer fuera de la bandeja, provocando que el mecanismo se volviera a cerrar.

Se tiene constancia de que, al final del día, el propietario de la máquina tragamonedas la vaciaba de dinero y la volvía a rellenar de agua bendita para los fieles del día siguiente, consiguiendo así una suculenta recaudación que se destinaba al mantenimiento del templo.

Expendedora de agua bendita

Expendedora de agua bendita

Tres estudiantes de la universidad privada femenina estadounidense Smith College se pusieron hace un par de años manos a la obra y lograron construir y hacer funcionar una máquina expendedora de este tipo haciendo uso de los planos y anotaciones originales de Herón de Alejandría. El resultado lo podemos observar en la imagen siguiente. En el propio sitio web del centro se pueden consultar más datos del proyecto.

Expendedora de agua bendita

Expendedora de agua bendita

Una historia, la del vending, que terminaría por llevar a la calle expendedoras de refrescos espirituosos y que comenzó dispensando un agua no menos espirituosa.

Apuestas deportivas: de las carreras de galgos a los retos online

Apuestas deportivas

Apuestas deportivas

Si bien es lógico afirmar que el hecho de apostar es en la Historia uno de los pasatiempos más antiguos de los que se tiene conocimiento, también resulta racional pensar que, en los miles de años de evolución de las apuestas, los métodos y las formas han cambiado mucho y se han ido adaptando a las tecnologías más modernas de cada momento. Desde los juegos de dados en la China del año 2300 a. C. —en los que se apostaban, nada más y nada menos, que territorios enteros— hasta la aparición de las primeras apuestas deportivas en los Juegos Olímpicos de la antigua Grecia, corrieron mil años en los que sólo se alteró el motivo del reto.

Después vendrían las carreras de cuadrigas romanas y, también, las apuestas que tenían a los gladiadores como protagonistas. Sin embargo, el mayor auge de esta costumbre llegaría de la mano de los británicos (en el siglo XVIII) con las carreras de galgos y caballos que, medio siglo después, terminarían por popularizarse en Estados Unidos, incorporando a este divertimento nuevos deportes como el boxeo. El paso final (por el momento) de este largo camino fue la llegada de las apuestas deportivas en Internet, un medio idóneo para que las casas de apuestas de masas llegaran al mayor número de jugadores posibles de una forma sencilla, rápida y cómoda.

En España, por centrarnos en nuestro país, Internet recaló en el mundo de las apuestas deportivas en línea en el año 2006, cuando se legalizó este tipo de actividades económicas que funcionaban de manera telemática. Desde aquel instante, la Dirección General de Ordenación del Juego (el organismo del Ministerio de Hacienda que regula el juego en España) no hace más que recoger, año tras año, un aumento y crecimiento continuo en el mundo de las casa de apuestas online, esencialmente y, sobre todo, en el apartado de apuestas referidas al deporte.

Las apuestas deportivas por excelencia en nuestro país son las que incluyen como objetivo el fútbol, el baloncesto, el tenis, el boxeo, el ciclismo y las carreras de caballos, descollando sobremanera en los últimos tiempos las apuestas en los eSports o deportes electrónicos, aquellas competiciones profesionales de videojuegos cuyos torneos están hoy día en pleno auge mediático.

Y es que todo reto que conlleve un punto de azar y un aderezo de riesgo para el bolsillo y la cartera ha sido siempre un atractivo reclamo para los seres humanos de cualquiera de las épocas. Lo único que han cambiado han sido las tecnologías, el fondo y los basamentos siempre han sido los mismos: diversión y un poquito beneficio.

‘Kung-Fu Master’, el arcade que revolucionó los juegos de artes marciales

'Kung-Fu Master'

‘Kung-Fu Master’

Antes de que el ‘Street Fighter’ de Capcom —sobre todo su segunda parte— transformara radicalmente el universo de los videojuegos de lucha en los salones recreativos de medio mundo, hubo un arcade de artes marciales que reclutó en torno a sí a hordas de adolescentes de una generación, un título portado a prácticamente todos los sistemas de entretenimiento electrónico del momento: ‘Kung-Fu Master‘ (Irem, 1984).

La desarrolladora japonesa creó un beat ‘em up de scroll lateral en el que había que patear y golpear a todo lo que se moviera mediante las milenarias artes del Kung-fu chino. El protagonista de nuestra aventura, Keiji Thomas, debía recorrer varios niveles, estructurados en pisos, para salvar a su amada Silvia de las garras del malvado Mr. X. El videojuego fue lanzado inicialmente en Japón bajo el título ‘Spartan X‘ como un guiño a la película de Jackie Chan ‘Los supercamorristas‘ (que se distribuyó como ‘Spartan X’ en Japón); sin embargo, el juego no tiene nada que ver con la trama del film (a excepción del nombre del protagonista y de su novia) y casi recuerda más al final de la película inconclusa de Bruce Lee ‘Juego con la muerte’, con los jefes finales en cada piso de aquella pagoda.

'Kung-Fu Master'

‘Kung-Fu Master’

A través de los cinco pisos de Devil’s Temple, Thomas debe avanzar controlado por un joystick de cuatro direcciones y dos botones de acción (puñetazo y patada) que, en función de la posición del mando, lanzarán golpes estando de pie, agachado o saltando. La máquina (de formato ancho) manufacturada por Nihon Bussan/AV Japan, montaba un monitor CRT en color de orientación horizontal y un único canal de sonido amplificado.

El artífice programador de esta maravilla tecnológica fue Takashi Nishiyama, la persona que también había creado el afamado ‘Moon Patrol‘ de 1982, también para Irem, y quien más tarde diseñaría el ‘Street Fighter‘ de 1987 para Capcom, ello antes de abandonar la compañía para terminar en la división de desarrollo de videoguegos de SNK, programando títulos para Neo-Geo, como ‘Fatal Fury: King of Fighters‘ (1991), ‘Art of Fighting‘ (1992) o ‘Samurai Shodown‘ (1993).

'Kung-Fu Master'

‘Kung-Fu Master’

‘Kung-Fu Master’ terminó en el mercado con versiones para casi todas las consolas y microordenadores ochenteros, como Atari 2600, Amstrad CPC, Apple II, Commodore 64, NES, MSX o ZX Spectrum. Así mismo, ha disfrutado de un montón de secuelas, imitaciones, homenajes y hasta de un papel prominente en la película francesa ‘Kung-Fu Master‘ (1988), en la que se nos presenta un romance entre una mujer de cuarenta años y un joven de sólo catorce, obsesionado éste con el videojuego.

'Kung-Fu Master'

‘Kung-Fu Master’

Hoy día podemos disfrutar de este título en cualquier emulador de arcades o de consolas. También podemos hacernos con una máquina original, pues suelen aparecer en sitios web de subastas de vez en cuando por precios dispares entre 500 y 1500 dólares americanos.

Un gran juego que, a buen seguro, hará las delicias en el recuerdo de los más nostálgicos, aquellos que pasamos horas delante de la pantalla repartiendo porrazos a izquierda y derecha y lanzando patadas voladoras a enemigos, dragones escupefuego y vasijas cerámicas de la dinastía Ming.

'Kung-Fu Master'

‘Kung-Fu Master’

Bajo las palmeras de Uikokahonia

'Igor: Objetivo Uikokahonia'

‘Igor: Objetivo Uikokahonia’

En julio del año 1994, Pendulo Studios presentaba al mundo la primera aventura gráfica íntegramente desarrollada en España, una comedia estudiantil excesivamente absurda y muy gamberra que se empapaba descaradamente de las artes y las maneras de los clásicos más clásicos de LucasArts. Aquella excelente ópera prima del estudio madrileño se dio en llamar ‘Igor: Objetivo Uikokahonia‘.

Pendulo Studios —así, sin tilde— se fundó en aquel mismo 1994 con el objetivo de sacar al mercado aventuras gráficas de calidad con sello español. Su primer proyecto no pudo haber caído más de pie, y es que fue un éxito de ventas, tanto en territorio nacional como fuera de nuestras fronteras. De la mano de la distribuidora ochentera DRO Soft, los cinco disquetes para MS-DOS que componían el videojuego se convirtieron en la tarjeta de presentación perfecta para unos jóvenes Ramón Hernáez, Miguel Ángel Ramos, Felipe Gómez y Rafael Latiegui, los principales desarrolladores y animadores; de los fondos se ocupó Carlos Veredas y de la música Esteban Moreno.

'Igor: Objetivo Uikokahonia'

‘Igor: Objetivo Uikokahonia’

Poco después, el juego pasaría a distribuirse en CD-ROM, y de ello se encargaría entonces Dinamic Multimedia, empresa que ha estado unida a Pendulo Studios desde aquel momento hasta la actualidad (hoy con el nombre de FX Intercative). Esta versión gozaba del complemento de las voces digitalizadas de todos los diálogos, algo que los jugadores agradecieron mucho.

Igor es un irónico estudiante universitario que, como él mismo afirma, no soporta ver a Laura Wright con ese estúpido baboso de Philip Goolash. Laura es su amor secreto, compañera de estudios y moza de atributos generosos; Philip, el rival amoroso, un chico con más músculos que cerebro que tratará de poner a nuestro protagonista todas las trababas posibles para que no consiga su objetivo: conquistar a la chica.

'Igor: Objetivo Uikokahonia'

‘Igor: Objetivo Uikokahonia’

Con el inteligente aditamento de otros personajes hartamente cómicos, como Margaret (la chica gorda y sin autoestima), Harrison (el empollón), el “Comadreja” (un ladronzuelo) o Boris (anciano sepulturero), la historia del juego lleva al tío cachas y a la atractiva moza a la paradisíaca isla de Uikokahonia de viaje de estudios. Igor no puede perderse ese viaje, pues puede ser lo que marque la diferencia entre quedarse con Laura o que Laura se vaya con otro. Para completar su misión, pues, ha de cumplir con tres requisitos: estar matriculado en la asignatura de Biología, presentar un trabajo de fin de semestre y aportar el dinero para costear el viaje. Y ello es lo que nos ocupara nuestro tiempo.

El control de la aventura es del tipo point and click, con una interfaz gráfica muy similar a SCUMM, una herramienta a medio camino entre lenguaje de programación y motor para aventuras creada por LucasArts para su propios títulos, como ‘Indiana Jones and the Last Crusade‘ (1989) o el archiconocido ‘The Secret of Monkey Island‘ (1990). Como en la gran mayoría de aventuras gráficas clásicas, hay que avanzar en la acción mediante la recogida y uso de distintos objetos encontrados en cada uno de los escenarios que se visitan, y estos deben ser investigados a fondo, buscando todas las pistas posibles para continuar. Las conversaciones que mantengamos con los personajes que nos encontremos serán también fundamentales.

'Igor: Objetivo Uikokahonia'

‘Igor: Objetivo Uikokahonia’

Pendulo Studios es una de las pocas desarrolladoras de aquella época que ha llegado, haciendo lo que más les gusta, hasta nuestros días. De ellos son títulos tan afamados como las sagas ‘Hollywood Monsters‘ (1997) o ‘Runaway: A Road Adventure‘ (2001). Para finales de este año 2018 tienen previsto el lanzamiento de ‘Blacksad‘, una historia basada en la popular serie de novelas gráficas a cargo de Juan Díaz Canales y Juanjo Guarnido, que aparecerá para PC, Nintendo Switch, Playstation 4 y Xbox One.

Para jugar hoy en día a ‘Igor: Objetivo Uikokahonia’, tenemos la posibilidad de descargar una imagen del cedé y jugarla en algún emulador como DOSBox, sin embargo, la manera más rápida y sencilla es haciendo uso del emulador en línea de Internet Archive. Además, actualmente se está desarrollando su compatibilidad con ScummVM, lo que hará que funcione en otras muchas plataformas.

'Igor: Objetivo Uikokahonia'

‘Igor: Objetivo Uikokahonia’

Estamos convencidos de que ‘Igor: Objetivo Uikokahonia’ marcó un punto de inflexión en el arte del videojuego español, pero también supuso un título de marcada importancia en el orbe aventurero gráfico mundial.

‘Postal 2’, cuando las tonterías nos las pasábamos por el forro de la corrección política

'Postal 2'

‘Postal 2’

En el año 2003, la compañía estadounidense Running With Scissors, engendra su videojuego ‘Postal 2‘ (formalmente, ‘Postal2‘), una segunda parte del anterior ‘Postal‘, de 1997. Automáticamente, la revista especializada Computer Gaming World le da una puntuación de 0 y, además, reseña que “es el peor producto que se haya impuesto jamás a los consumidores”. El juego se prohíbe en Nueva Zelanda, Australia y Suecia por contenido grosero e inaceptable, micciones sobre personas, violencia de alto impacto, crueldad hacia los animales, homofobia, estereotipos raciales y étnicos, etcétera). Evidentemente, con este currículum el título fue todo un éxito de ventas.

‘Postal 2’ es un videojuego, medio FPS, medio sandbox, en el que el jugador asume el papel de Postal Dude, un hombre pelirrojo, alto, delgado y con perilla de chivo, ataviado con gafas de sol, gabardina de cuero negro y una camiseta gris impresa con la cara de un alienígena. Postal Dude vive en un parque de caravanas en el pequeño pueblo de Paradise (Arizona) con su molesta esposa, a quien no se llega a ver, pero a la que se identifica en los créditos simplemente como “The Bitch” (la puta).

Los niveles del juego se dividen en días de la semana, comenzando un lunes y terminando el viernes. Al comienzo de cada jornada, se nos asignan diversas tareas que realizar; el objetivo es terminar todos los encargos de la semana laborable, pudiendo hacerlo de forma pacífica o no. No existe ninguna razón de peso por la que debamos hacer uso de la violencia, el juego no así lo exige, pero siempre podemos dar rienda suelta a nuestros impulsos más primarios de forma totalmente gratuita, pateando o disparando a animales, quemando colegialas con gasolina, despedazando a hombres con tijeras de podar o haciendo pis sobre ancianos antes de destrozarles la cabeza con un martillo o una pala. Como reza el eslogan del videojuego: “¡Recuerda, es sólo violento como lo eres tú!“.

'Postal 2'

‘Postal 2’

El viernes por la tarde, el último día del juego, se produce el apocalipsis y el colapso de la sociedad tal como la conocemos, con la ley y el orden totalmente derrocados y anulados. Comienzan a caer gatos de un cielo cada vez más oscuro, todos los personajes secundarios en la ciudad se vuelven personas violentas fuertemente armadas y las batallas agresivas al azar estallan en las calles de Paradise. A pesar de ello, Postal Dude regresa a su caravana como de costumbre, donde sólo tiene que escuchar a su esposa recriminarle por qué nunca compró el helado que ella le pidió al comienzo del juego. ‘Postal 2’ termina con un disparo de arma de fuego, suponemos que hacia su mujer, antes de que comiencen los créditos finales.

‘Postal 2’ tuvo cinco expansiones, a saber: ‘Postal 2: Share the Pain’, en la que se incluía modo multijugador; ‘Postal 2: Apocalypse Weekend’, con nuevos mapas y misiones; ‘Postal 2: Corkscrew Rules!’, que fue un spin-off ruso no oficial; ‘Postal 2: Eternal Damnation’, una reconversión total del título; y ‘Postal 2: Paradise Lost’, una extensión para Steam liberada en el año 2015. Asimismo, ha habido hasta cuatro compilaciones, de todo el material junto con material nuevo, en fechas como los aniversarios diez y veinte del juego u otras.

'Postal 2'

‘Postal 2’

Aunque reconocida como una adaptación del primer juego, ‘Postal‘, la adaptación cinematográfica de 2007 —dirigida por Uwe Boll— toma prestados muchos elementos de ‘Postal 2’. En 2013, Boll anunció la segunda película, una producción financiada mediante crowdfunding en Kickstarter, pero el proyecto fue cancelado el 5 de octubre del mismo año.

Para terminar, comentar que en febrero de 2016, Running With Scissors anunció que el juego original se estaba rehaciendo con el nombre de ‘Postal Redux‘, haciendo uso del motor Unreal Engine 4. Este título fue lanzado el 20 de mayo de 2016 para Microsoft Windows a través de Steam. La versión de PlayStation 4 fue cancelada algo más tarde.

'Postal 2'

‘Postal 2’

‘Postal 2’, un videojuego que trajo consigo siempre la polémica y que, a buen seguro, la traerá de nuevo en un futuro, cuando la corrección política y el buenrrollismo socialmente cortés dejen de estar en la palestra mediática de manera tan evidente, sobre todo por sobre el mundo de los videojuegos.

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