‘Cube’: el antepasado más remoto del ‘Buscaminas’

'Cube'

‘Cube’

De la historia del juego ‘Buscaminas‘ se han redactado ríos de tinta electrónica a lo largo de varias décadas. Todo el mundo recuerda (muchos aún jugarán con él) aquel pequeño y adictivo jueguecillo que llegó a nosotros con el sistema operativo Windows 3.1, en 1992.

Con la sencilla mecánica de levantar cuadros en un campo de minas sin que te volaran en pedazos y haciendo uso de pequeñas pistas numéricas, ‘Buscaminas’ era un videojuego programado por Robert Donner y Curt Johnson, dos jóvenes desarrolladores que comenzaron a trabajar para Microsoft en 1989 y que hoy día siguen en activo; al menos Donner, que nosotros sepamos.

Aquel diminuto pedazo de entretenimiento digital, evidentemente, no fue obra original de estos dos informáticos, pues ellos basaron su trabajo en títulos anteriores que, con menor o mayor acierto, coincidían en planteamiento con este juego del ‘Buscaminas’. Un juego, por cierto, que Microsoft introdujo en aquel momento para ayudar a los usuarios a practicar el manejo del ratón, un periférico que hasta entonces no se había utilizado mucho y en ese momento, con Windows, era prácticamente imprescindible.

Esta claro que ‘Buscaminas’ tiene sus orígenes en los primeros juegos tempranos para mainframe de las décadas de los años 1960 y 1970. Diversos títulos de aquel momento, como ‘Mugwump‘ (1973), por ejemplo, pudieron servir de inspiración para los futuros programadores buscamineros, pero no existe una relación directa de dicha asociación.

Sin embargo, si queremos ahondar en el linaje más directo del ‘Buscaminas’, debemos acudir a videojuegos en los que, con toda seguridad, se basó y se fundamentó su programación. Estamos hablando (de más moderno a más antiguo) de juegos como ‘Kaboooom‘ para DOS (1989), ‘Relentless Logic‘ para DOS (1985) o ‘Mined-Out‘ (1983) para ZX Sprectrum, escrito en aquel BASIC de pedales.

Pero habremos de retroceder diez años más, hasta 1973, para encontrar la primera referencia digital a un juego en el que había que encontrar (evitar) minas ocultas, y al cual se le considera como el primero de todos, el antepasado más antiguo, el predecesor primigenio del ‘Buscaminas’ de Microsoft. Aquel videojuego se titulaba ‘Cube‘.

‘Cube’ fue un programa escrito en un rudimentario BASIC por un tal Jerimac Ratliff, de la ciudad de Fort Worth, en Texas (EE. UU.). El muchacho envió su código a la revista Creative Computing —una de las pioneras en la cobertura de la revolución de los microcomputadores— un tiempo después. Sin embargo, no sería hasta unos años más tarde, en 1978, cuando dicho código sería publicado por David H. Ahl en el libro titulado ‘BASIC Computer Games‘, un volumen que traía 101 códigos fuente de juegos para teclearlos en computadores caseros de la época.

Portada del libro

Portada del libro

El juego era completamente en modo texto, no había gráficos. En ‘Cube’, el jugador se enfrentaba a un cubo formado por 8 cubitos, a sus caras visibles en dos dimensiones y a sus aristas, numeradas con coordenadas cartesianas del tipo 1,2,1. El objetivo es viajar desde el punto 1,1,1 hasta el 3,3,3 con movimientos horizontales y verticales (nunca diagonales) y evitando las 5 minas dispuestas al azar. No hay habilidad ninguna para superar este reto, pues no existen pistas para ayudar a sortear las minas; el hecho de ganar o no depende exclusivamente de la suerte y el azar. A continuación, la imagen de la primera de las hojas incluidas en aquel libro hablando de ‘Cube’.

Planteamiento y ejemplo del juego (clic para ampliar)

Planteamiento y ejemplo del juego (clic para ampliar)

Comenzamos con 500 $ y, según avanzamos, apostamos contra la máquina una cantidad de dinero por nuestra vida. Si sobrevivimos, nuestra cuenta bancaria aumenta; si no, disminuye. El juego continúa hasta que se nos termina el dinero. La siguiente imagen se corresponde con la segunda de las páginas del libro. En ella podemos ver el listado del juego en BASIC.

Listado BASIC del juego (clic para ampliar)

Listado BASIC del juego (clic para ampliar)

Este, pues, es el primer juego conocido con minas ocultas. Evidentemente no tiene una relación muy estrecha con ‘Buscaminas’, pero se considera su predecesor más antiguo y su influencia más lejana.

¿Cosplay infantil u obsesión familiar?

Alicia Lewis

Alicia Lewis

Alice Lewis es una niña norteamericana, concretamente de Atlanta (Georgia), que fue adoptada con siete años de edad por una pareja de fotógrafos, James y Kelly Lewis. Ahora cuenta ya con diez primaveras y, además, con la dudosa fortuna de haber sido acogida en el seno de una familia de frikis que la pluriemplean de modelo de repercusión pública, aunque ellos aseguran que la niña disfruta siendo un maniquí infantil de, por cierto, cada vez más renombre, popularidad y prestigio.

Tras un largo y tortuoso proceso de adopción, la pareja, incapaz de concebir hijos por sí misma, consiguió acceder a la custodia de una niña de la que ambos se enamoraron nada más verla. Era pequeña, adorable y tenía unos hermosos e inmensos ojos azules. Era tan mona, y los padres tenían tantas ganas de adoptarla, que incluso la consintieron cambiar su nombre de pila original por el de Alice, nombre que la pequeña adoraba a raíz de la lectura del libro de Lewis Carroll ‘Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas’.

Alice como la Alicia de Lewis Carroll

Alice como la Alicia de Lewis Carroll

La madre, Kelly, afirma que desde el principio animó a Alice a vivir sus fantasías en forma de cosplay y de fotografía profesional, ayudándole a superar su doloroso pasado y haciendo que su historia estimule a otras familias para adoptar. Sin embargo, ¿dónde están los límites de todo esto? ¿Es lícito sumergir a un menor en un mundo que no existe para hacerle olvidar viejas historias lacerantes? ¿El legítimo hacerlo público?

Alice como Viernes Adams

Alice como Viernes Adams

En la web de la niña y en su página de Facebook se la presenta como actriz, modelo y cosplayer, y siempre bajo un lema que reza “las desventuras de una niña adoptada en un mundo loco”. Tal cual. Alice ha asumido la identidad de Alicia (la de las maravillas), de Dorothy del Mago de Oz o de Juana de Arco (entre otras varias decenas) gracias a su fotógrafa particular, su madre.

Los padres de Alice comenzaron a disfrazarla y a fotografiarla prácticamente dos semanas después de su adopción. Mientras se encontraban madre e hija de compras, la niña vio en una tienda un vestido de Dorothy, la protagonista de la película ‘El mago de Oz’. Su madre enseguida le preguntó si quería comprarlo y posar para una sesión de fotos interpretando al personaje.

Originalmente bautizada como Destiny por su madre biológica, la joven decidió cambiar su nombre por el de Alice, en clara alusión a uno de sus libros de ficción favoritos. Y es que, una vez fue adoptada, comenzó a practicar su nuevo apellido (Lewis) y, entonces, preguntó a sus nuevos padres si, ya que estaba en el trance, podía también cambiar su nombre. Según cuenta su madre adoptiva, fue una decisión que la niña no tomó a la ligera.

Alice como Juana de Arco

Alice como Juana de Arco

Pasaron semanas barajando los nombres de todas y cada una de las princesas Disney antes de que la pequeña decidiera ser Alice, adoptando el nombre de su amado personaje de Lewis Carroll. Asimismo, Alice tomó prestado también el segundo nombre de su madre actual, convirtiéndose así en Alice Elizabeth Lewis. Para celebrar su nuevo nombre y su octavo cumpleaños, el 8 de noviembre de 2012, Alice disfrutó de una nueva sesión fotográfica al más puro estilo cosplay de Alicia en su país maravilloso, sesión que se alargó varios días y se desarrolló en variopintas localizaciones (como el palacio de justicia donde fue adoptada).

Alice como Hit-Girl

Alice como Hit-Girl

Su madre, Kelly (33 años), asevera rotundamente que estas evasiones de su hija del mundo real le han permitido superar su doloroso pasado. Alice es una niña muy imaginativa y, usando la fantasía, es cómo ella parece hacer frente a todos los abusos, negligencias y rechazos vividos años atrás. Según la señora Lewis, el cosplay le ha dado a Alice una salida creativa para expresarse, para ser quien quiere ser; representa su sueño de convertirse en una gran actriz.

Desde aquellos momentos y hasta hoy, madre e hija han disfrutado de muchas sesiones de fotos y cosplay diverso donde Alice se convierte en multitud de personajes, como María Antonieta, Eduardo Manostijeras, Wonder Woman, Juana de Arco, Hit-Girl, Lisbeth Salander, Carrie White, etcétera.

Alice como Golden Girl

Alice como Golden Girl

Esta historia se forjó tres años atrás y acaba de materializarse hace bien poco con la apertura de cuentas en todas las redes sociales habidas y por haber (por parte de la pareja de padres adoptivos) para mostrar y compartir el montón de fotos que le hacen a su hija. En tres meses, Alice tiene ya más de 6.400 megustas en Facebook, más de 100 seguidores de Twitter y más de 1.200 admiradores en Instagram, entre otros muchos sitios 2.0 (Vimeo, YouTube…).

En ese momento surgió la estrella adorable o, también, el objetivo de las reprobaciones más extremas. Las imágenes han recibido diversas críticas por parte de otros padres, ya que para muchos de ellos se ha realizando una hipersexualización de la niña a través de las distintas instantáneas. Sin embargo, para otros, sólo se traduce en cumplir el sueño de la menor que ha pasado por diversos hogares de acogida y por una vida algo complicada.

Como comentaba su madre en una entrevista, “cuando has tenido seis figuras maternas antes de los siete años, encontrar un hogar para siempre es algo que marca“. Nada se puede comentar en contra al respecto, pero tampoco mucho en su favor, pues el hacer vivir a una niña mundos de cuento no es algo perjudicial en sí, pero publicar todas las fotos en la Red, siendo una menor y como si de una modelo consagrada se tratara, pues no lo sé.

Alice como Dorothy

Alice como Dorothy

Da miedo el número de seguidores que está consiguiendo Alice, y esperemos que, al final, los padres no lo utilicen en beneficio económico propio. Porque el remedio podría llegar a ser peor que la enfermedad.

Alice, el día de la adopción, con sus nuevo padres

Alice, el día de la adopción, con sus nuevo padres

Podcast ReadySetClick! T2x07

RSClick! podcast 2x07

RSClick! podcast 2×07

Nuevo podcast en Ready Set Click! Comenzamos, como siempre, por nuestra sección de ‘Noticias’. Largas semanas las que han sufrido los feisbuqueros dueños de WhatsApp a causa de todas las noticias que se han sucedido en torno a esta plataforma: críticas hacia su nuevo servicio web, varios bugs detectados, discusiones sobre el cierre de WhatsApp PLUS y mucho más.

Apple está más fuerte que nunca y ha llevado a récord histórico las ventas de los iPhone gracias a sus nuevos 6 y 6 Plus, mientras que el iPad pasa por su peor momento. Además, os contamos lo que se sabe sobre la fecha de lanzamiento del esperado Apple Watch.

Microsoft no quiere quedarse atrás y va a pelear por recuperar la posición dominante que, parece, ha perdido en algunos aspectos. El nuevo Windows 10, con todas sus grandes características, será su bandera. Mientras, tampoco deja de lado los móviles y ni desmiente ni confirma la posible inversión en la plataforma CyanogenMod.

Para acabar con las noticias, os contamos los detalles sobre un nuevo agujero de seguridad descubierto en GNU/Linux que podría llegar a ser crítico para muchas de sus distribuciones.

En la ‘Aplicación de la semana’ os contamos cómo ser un conductor 2.0 gracias a Social Drive; no te pierdas todo lo que te puede ofrecer esta App.

Robots que son capaces de aprender viendo tan sólo vídeos de YouTube; este avance de ciencia ficción es lo que os traemos en el ‘Teknoútil’ de hoy.

En ‘Se habla de’ charlamos sobre una nueva red social que parece está creciendo de manera muy vigorosa y dinámica: Hey Hey, el Twitter de audio.

‘Debate’ intenso el de esta semana: los gobiernos podrían posicionarse contra WhatsApp, intentando prohibirlo o preparándolo para espiar a los ciudadanos. Tratamos el tema desde la base de lo que la tecnología ofrece y analizamos si es una postura lógica o no.

Para acabar el programa, aparcando nuestro DeLorean particular y de la mano de este humilde blog que tienes delante, en la sección ‘Retroclick!’ hablamos sobre el primer juego español de la historia del que se tiene constancia: La pulga. No te lo pierdas.

Puedes seguirnos en nuestro blog, en Twitter y en Facebook.

¡Empezamos!

El podcast, vía iVoox, en http://www.ivoox.com/rsclick-t02x07-whastapp-appleiphone-windows10-linux-socialdrive-lapulga-audios-mp3_rf_4025778_1.html

[Retropapelote de la semana] Los “walkie-talkies” de Realistifone

Publicidad de Realistifone (clic para ampliar)

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Ideales para el camping, eventos deportivos, cazadores y excursionistas. Así rezaba esta publicidad en un catálogo de artículos tecnológicos de RadioShack del año 1965. RadioShack Corporation (antes Tandy Corporation) es, todavía hoy, una empresa estadounidense que gestiona una cadena de tiendas de artículos y componentes electrónicos. Fue fundada hace casi ya cien años, concretamente en 1921.

En este retropapelote podemos ver dos modelos de walkies, uno con 6 transistores (el TRC-1) y otro con 9 transistores (el TRC-2). Del primero de ellos destaca la facilidad para portarlo en el bolsillo, su antena telescópica de diez secciones y la carcasa metálica con rejilla negra, entre otros aspectos. Incluye un set de 6 baterías, funda de cuero, auricular y un montonazo de cosas más. Todo un lujazo, vaya; y por 21,95 $ cada uno (se podían comprar por separado).

Del segundo modelo dicen que alcanza hasta 2 millas de transmisión (más de 3 kilómetros). Tiene un oscilador externo y un amplificador, un diodo, un termisor, control de volumen y gran variedad de características más. Este costaba 29,95 $, la unidad.

A pie de página podemos ver también el anuncio de la venta de un cargador domestico, una base fija que se conecta a nuestra toma de corriente. Todo un detalle para la época. La base nos salía por 7,95 $.

El videojuego de ajedrez más chiquitín de la historia

BootChess

BootChess

Hace más de treinta años, un juego informático de ajedrez rompía todas las barreras de la miniaturización y conseguía un récord que ha prevalecido hasta hoy. El título en cuestión se llamaba 1K ZX Chess y estaba programado en un Sinclair ZX81. Ocupaba tan solo 672 bytes e incluía la mayoría de las reglas del juego, así como la posibilidad de jugar contra la máquina como oponente. Podemos ver el listado completo del programita en la siguiente imagen, la cual pertenece al número de febrero de 1983 de la antigua revista británica Your Computer Magazine.

ZX Chess (clic para ampliar)

ZX Chess (clic para ampliar)

Pues bien, esta semana el récord ha sido desbaratado por el grupo canadiense de la actual demoscene Red Sector Inc. Esta gente ha sido capaz de implementar una versión del ajedrez, a la que han llamado BootChess, en sólo 487 bytes. Una hazaña impresionante de codificación en ensamblador que, además, es multiplataforma, capaz de correr en Windows, Linux, OS X y BSD, pues se ejecuta sobre el emulador DOSBox.

BootChess

BootChess

El programador, Olivier Poudade, comentó que, al principio, el reto parecía de todo punto imposible, pero que tras largas horas de codificación consiguió lograr su objetivo, para lo que tuvo que convertir el aspecto de su juego en algo todavía más básico que su predecesor de 1983. En el tablero, las piezas están representadas por letras (mayúsculas y minúsculas para blancas y negras), y las casillas vacías por puntos.

Existen algunas normas del juego de ajedrez que no están incluidas en este programa, como el enroque, por lo que algunas voces críticas se han levantado rápidamente para decir que no es un juego completo. Sin embargo, todos sabemos que el reto está más que superado, ya que el antiguo 1K ZX Chess también incluía esta limitación. Además, este nuevo videojuego aporta la posibilidad de que los peones se conviertan en damas al llegar al ladro extremo del oponente, característica que 1K ZX Chess no tenía.

Desde luego, un récord en toda regla que será difícil, muy difícil, de superar. En el siguiente vídeo podemos ver el comienzo de una partida de BootChess. Todo un lujazo.

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