‘RIOT’ aparecerá, por fin, este próximo verano

'RIOT'

‘RIOT’

Formalmente ‘RIOT – Civil Unrest‘, este videojuego alternativo, surgido de una campaña de crowdfunding en IndieGoGo (2013), promete soliviantar a las masas y blandir la bandera de la insurrección a golpe de manifestaciones y disturbios bien conocidos. En verano de este año 2015 llegará a nuestras manos.

Ya habíamos hablado de él por estos lares, y decíamos que está basado en hechos reales. Pixelado y de aspecto antiguo, nos podremos poner bajo el prisma de dos perspectivas: la de las fuerzas del orden que protegen a los dirigentes o la de los manifestantes que quieren exigir sus derechos y derrocar al poder establecido. Fuego y cristal, explosiones, cócteles molotov contra los antidisturbios, coches policiales por los aires, saqueos, estrategia y lucha callejera; el simulador perfecto de manifestaciones violentas. Todo ello empaquetadito para Windows (XP SP2 o superior), Mac OS X (10.7 o superior) y SteamOS + Linux (Ubuntu 10.10 o superior), en un principio.

'RIOT'

‘RIOT’

La preorden de compra ya se puede realizar, por diez dólares (10.00 $) de nada, desde su sitio web. Ello nos permitirá descargarlo de Internet en cuanto esté disponible y ser los primeros en disfrutarlo, totalmente multiplataforma y libre de toda clase de gestión de derechos digitales (o DRM).

En el portal tecnológico Malavida le hacen una entrevista a su creador y principal desarrollador Leonard Menchiari, un programador que trabajó en Valve Corporation y que ahora se dedica en exclusiva y de forma independiente a este proyecto. No te la puedes perder, pues en ella se desgranan las claves que provocaron el alumbramiento de un proyecto tan poco común como es un simulador de revueltas callejeras.

Lo seguiremos esperando con ansias.

Podcast ReadySetClick! T2x10

RSClick! podcast 2x10

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Volvemos desde las entrañas de RSClick! después de este pequeño parón técnico, y venimos con las pilas cargadas para empezar este segundo año de nuestra vida al que damos pistoletazo de salida. Sí, amigos, primer aniversario cumplido, y retornamos con más ganas que nunca para ponernos a disfrutar, desde ya, con todos vosotros.

Esta semana, durante las ‘Noticias’, hablamos sobre las novedades que ha traído Google con los cambios en su algoritmo de búsqueda y cómo impactarán estos en los resultados a partir de ahora. De paso, comentamos la nueva propuesta para que la gran ge se convierta en una operadora virtual de redes móviles: Project Fi.

Por otro lado, hemos visto mucho movimiento en el mundo de los smartwatches; os contamos qué hay de nuevo en Android Wear para tratar de contrarrestar el inminente huracán que es Apple Watch.

YouTube ha cumplido 10 años y no para de alumbrar nuevas ideas de negocio. Te contamos la última de estas ideas.

¿Eres un fanático de las series y de las películas online? Atento, porque te traemos una aplicación que puedes disfrutar desde tu mismísimo equipo iOS.

WhatsApp ha presentado su nueva característica de llamadas VoIP con diferentes reacciones. Veremos qué se opina al respecto.

Y menudo lío se ha montado en Google Maps debido a una escena, nada apropiada, para arremeter contra Apple e introducida en una zona concreta de un país de Oriente Medio. No te lo pierdas. [Fe de erratas: Parece ser que Google no ha tenido nada que ver, pero por ello la cosa no deja de tener su enjundia].

En el ‘Teknoútil’ de esta semana os traemos un proyecto de fin de carrera de unos estudiantes que han conseguido desarrollar un equipo apagafuegos por medio de ondas sonoras. ¡Muy interesante!

Y, por primera vez, traemos un juego a nuestra ‘App de la semana’: os presentamos King of Thieves.

Para terminar, y de la mano de este editor loco de teknoPLOF!, en nuestra sección ‘RetroClick!’ hablaremos de un gadget de lo más avanzado para su época, aquel ya lejano año 2000: el Cybiko.

Puedes seguirnos en nuestra web rsclick.es (o rsclick.com), en Twitter a través de @rsclick_es y, en Facebook, vía facebook.com/rsclick.

¡Empezamos!

El podcast, vía Ivoox, en http://www.ivoox.com/rsclick-t02x10-projectfi-applewatch-whatsappvoip-teknoutil-cybiko-audios-mp3_rf_4415501_1.html

Un teléfono de disco retro con Raspberry Pi

PiTelephone

PiTelephone

Hemos visto ya ciento cincuenta mil millones de utilidades que se le puede dar al pequeño Raspberry Pi. En Internet podemos encontrar multitud de recopilaciones de formas de uso para este pequeño y barato ordenador; desde marcos de fotos digitales hasta alimentadores automáticos para gatos, pasando por pequeños robots, maquinitas de arcade, media centers, servidores de ficheros, soluciones de domótica, radios y un larguísimo etcétera.

Sin embargo, este que traemos hoy nos ha llamado poderosamente la atención por el grado de frikismo que lleva aparejado y por la complejidad técnica que supone. Pero el resultado merece mucho la pena: os presentamos el PiTelephone, un teléfono de disco (o dial) de esos de hace un montón de años que funciona con un RasPi en su interior. La bomba de neutrones.

La empresa británica que lo ha alumbrado, Logic Ethos, decidió utilizar como contenedor de este invento un teléfono mítico del año 1970, el modelo 746 de la empresa GPO, un monopolio del gobierno inglés (hasta 1982) que proveía de teléfonos a todo el Reino Unido. Y se encontró, principalmente, con dos dificultades iniciales: el hecho de hacer sonar la campana, por un lado, y el sistema para contar los pulsos, por otro.

OKI-78SR

OKI-78SR

Una campana de este tipo de teléfonos funcionaba con una corriente alterna de 50 voltios, pero estos expertos constructores se percataron de que con 16 voltios de corriente continua a ambos lados de la bobina era más que suficiente para conseguir un “ring”. Por lo tanto, con una pequeña fuente de alimentación de 19 V, sólo necesitaban un conversor para obtener los 5 V que requiere el Raspberry Pi. Este problema fue solventado mediante un OKI-78SR, un conversor de corriente para estos casos.

La antigua frecuencia típica de las centrales telefónicas era de 25 Hz, para lo que se utilizaron dos relés SPDT, uno para la corriente y otro para oscilar entre las dos bobinas.

Esquema de bobinas

Esquema de bobinas

Por su lado, contar los pulsos resultó más sencillo de lo que se esperaban. Lo hicieron por software, apoyándose en el proyecto Mono y la librería raspberry-sharp-io, y programando en C# para Linux. Contando el tiempo, en milisegundos, entre pulsos, se conoce el número marcado. En GitHub se puede descargar el código completo del proyecto y las librerías utilizadas, ya que es totalmente libre y gratuito.

Por último, para el asunto de las llamadas de voz, se recurrió a varias tecnologías. Por un lado, FreeSwitch, una solución escalable y multiplataforma diseñada para conectar los más populares protocolos de comunicación usando audio, voz, imagen u otro recurso multimedia. Por otro lado, PJSIP, una librería de código abierto para comunicaciones multimedia escrita en C. Y, por último, el reconocido software Skype (su SDK, para ser exactos), que funciona perfectamente en RasPi y cuenta con una interfaz para .NET.

Y como una imagen vale más que mil palabras, en el siguiente vídeo podemos ver el funcionamiento del aparato y, también, sus tripas. Todo un lujo de ingeniería.

[Retropapelote de la semana] ‘Terrormolinos’ y errores geográficos australianos

'Terrormolinos' (clic para ampliar)

‘Terrormolinos’ (clic para ampliar)

El retropapelote que os traemos hoy es retro, es papelote y tiene toda la esencia pura de los videojuegos más frikis de los ochenta. Programado en 1985 por los australianos Melbourne House, ‘Terrormolinos‘ apareció para varias plataformas de 8 bits como ZX Spectrum y Commodore 64, entre otras. Era una aventura de texto horrible, fea e infrahorrenda que costaba en libras esterlinas de la época la cantidad de 7,95.

El juego te convierte en un padre de familia que debe sobrevivir a un viaje a la localidad española de Torremolinos y realizar diez fotografías para documentarlo. Era, prácticamente, una copia de otro título de la misma compañía, ‘Hampstead’, que había tenido bastante éxito. Fue generado con el software conocido como The Quill, un programa para fabricar títulos de aventuras como churros.

Lo más friki del videojuego, además de su edad y de la época a la que representa, es que los autores confundieron la ubicación geográfica de Torremolinos, colocándola en la Costa Brava en lugar de en la Costa del Sol a la que pertenece. Lo podemos comprobar en la contraportada de la carátula del casete que podemos ver en la imagen.

De traca, vaya.

Cuando programar software era considerado un “trabajo de mujeres”

Ann Richardson, IBM (1967)

Ann Richardson, IBM (1967)

Si nos retrotraemos virtualmente a los años sesenta y visualizamos mentalmente cualquier anuncio comercial de aquella época, seguro que recordamos que las mujeres no salían muy bien paradas en el ámbito de la publicidad (y en los demás tampoco). El sexismo discriminatorio reinaba de una manera tan obscena, que hoy nos resultaría de todo punto impensable que algo así se mostrara en nuestras televisiones o revistas sin que saltaran todas las alarmas y la sociedad se pusiese en pie dando un respingo.

En los sesenta se conminaba a las mujeres a trabajar como mulas dentro de sus casas para que sus maridos encontraran todo a la perfección al llegar del trabajo: comida lista, casa limpia, zapatillas y copa de jerez en mano mientras se espera al señor del castillo. Sumisión y no protestar, porque encima te puedes llevar un soplamocos que habrá estado bien merecido.

Las mujeres, mejor si no trabajaban, y si lo hacían tenía que ser en oficios que estuvieran especialmente diseñados para ellas (y pocas se salían del redil), como enfermeras, cocineras, asistentas, niñeras o desarrolladoras de software. ¿Cómo dices? Lo que oyes.

En abril de 1967, la edición estadounidense de la revista Cosmopolitan llevaba en su interior un artículo a página completa titulado “The Computer Girls” y firmado por Lois Mandel (imagen siguiente). En él se explicaba cómo las mujeres estaban perfectamente capacitadas para el trabajo de programadoras. Sin embargo, hemos de recordar que estamos en los sixties americanos, y este escrito no valoraba a las féminas en su justa medida ni procuraba reivindicar la incorporación laboral de ellas a puestos importantes, sino que definía a las mujeres como perfectas para escribir software por causa de sus capacidades femeninas. Sexismo again.

Cosmopolitan, abril de 1967 (clic para ampliar)

Cosmopolitan, abril de 1967 (clic para ampliar)

El relato echa mano de todos los topicazos posibles para asegurar que las mujeres son perfectas para este tipo de empleos, y es que asegura que programar “es justo como planificar una cena” (¡toma ya!). Y añade que “la programación requiere de paciencia y de habilidad para manejar los detalles”, y las mujeres tienen un “componente original” para ello. Y esto, para más inri, lo cuenta una mujer, Grace Murray Hopper, pionera en el mundo de la computación y, a la sazón, empleada de IBM.

De lo que habla Grace es de la aptitud como la cualidad más importante que una chica necesita para convertirse en programadora. Lamentablemente, esto es bastante indicativo de la forma en la que los “trabajos para mujeres” se devaluaban constantemente por su propio mérito hasta que los hombres los legitimaban con su presencia. Y esto ocurría continuamente; un ejemplo meridianamente claro es el hecho de que cocinar para la familia era generalmente considerado un deber de la mujer, mientras que la mayoría de los chefs con multitud de estrellas eran todos hombres. Algo que, por cierto, sigue sucediendo hoy día.

En los últimos años, el número de mujeres que se especializan en la Universidad de Harvard en Ciencias de la Computación casi se ha duplicado, pasando del 13% al 25%, sin embargo todavía no se acerca al 37% de 1984, momento en el cual comenzó a descender drásticamente, seguramente por ser considerado un “trabajo de mujeres”.

Por cierto, la que aparece en las fotos del artículo es Ann Richardson, una ingeniera de sistemas de IBM en aquel momento.

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